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Paul Cutler

Fin avril, le vétéran et héros britannique, Capitaine Sir Thomas Moore, a levé plus de 32 millions de livres sterling pour des organisations caritatives du NHS en faisant 100 tours de jardin avant son 100e anniversaire le 30 avril. Une émission en extérieur avec la matinale BBC Breakfast a été réalisée par l’ingénieur du son Paul Cutler avec la série Digital 6000 de Sennheiser.

Le matin de son anniversaire, des milliers de personnes dans le monde ont fait part de leurs souhaits à l’ancien commandant de char. À l’occasion de cette célébration très répandue, le Capitaine Sir Tom Moore a remercié le public pour sa générosité depuis sa maison dans le Bedfordshire. Paul Cutler, ingénieur du son en radiodiffusion, qui travaille avec des clients tels que la BBC, l’ITV, l’ITN et Sky depuis plus de 23 ans, était responsable de l’audio ce jour-là. « J’ai travaillé avec BBC Breakfast sur plusieurs autres émissions de grande envergure et sur des évènements exclusifs », explique Cutler. « Ce projet particulier a très vite pris de l’élan et s’est également développé techniquement. » Cutler explique qu’après une première réunion Zoom avec des ingénieurs responsables sur BBC Breakfast et BBC News, il a immédiatement quitté son domicile pour se rendre chez le Capitaine Tom Moore pour faire un briefing cet après-midi-là.

Interférence complexe avec les appareils auditifs


« Je devais voir le site physiquement pour la diffusion en extérieur et rencontrer le Capitaine Tom Moore en personne, en respectant une distance de sécurité, bien sûr », poursuit Cutler. « À ce moment, j’ai compris que j’aurais besoin d’un matériel à grande échelle, en raison de la nature et de la complexité de la [diffusion en extérieur] et c’est à ce moment-là que j’ai fait appel à Presteigne Broadcast Hire. » L’entreprise Presteigne Broadcast Hire est bien connue de Cutler. Il connaît leur gamme de produits et la qualité de leurs services. « Je suis certain que l’équipement qu’ils fournissent fonctionne toujours et est en excellent état », ajoute-t-il. Après avoir fait appel à Dan Somogyi, responsable recrutement PPU et RF, quant à ses besoins, Cutler a également consulté David Handley, Responsable Audio chez Presteigne.

« Ensemble, nous avons décidé d’utiliser la série Digital 6000 de Sennheiser », explique Cutler. « Ces micros radio ont été choisis parce que j’avais besoin de performances 100 % fiables. De plus, les micros devaient fonctionner sur une portée locale assez courte, car les récepteurs étaient proches de l’endroit où l’action avait lieu. En termes de micro radio, plus c’est petit, mieux c’est. »

Circonstances particulières liées à la COVID-19


« Il ne faut surtout pas une grande puissance avec plusieurs fréquences en plus des IEM et de l’aide auditive Bluetooth du Capitaine Tom Moore qui rayonnent à proximité. Une faible puissance de sortie était donc importante, combinée à la consommation de batterie et à la qualité audio cristalline. » Une autre exigence importante pour Cutler était que les micros radio soient intuitifs. « C’était la première fois que Jamie Dunn, mon équipier sonore de la journée, utilisait ces micros-là et c’était une situation en direct, avec plus de sept millions de personnes », explique Cutler. « Il n’y avait absolument pas le droit à l’erreur. Il était donc crucial d’avoir des micros très conviviaux, lui permettant de changer rapidement et facilement les fréquences ou les paramètres de gain, si nécessaire. »

En raison des directives de distanciation de sécurité, tous les intervenants devaient pouvoir s’appliquer eux-mêmes les microphones. Tout était stérilisé, Dunn a fait une démonstration puis a posé les microphones sur la table pour que les intervenants puissent se clipser leur micro eux-mêmes. « La tranche d’âge des contributeurs était très variée, des petits-enfants du Capitaine Tom Moore au centenaire lui-même », explique Cutler. « L’ergonomie était donc très importante ; les micros devaient être petits, faciles à clipser et robustes… très robustes ! » Un autre point important à prendre en compte était la durée de vie de la batterie, car une fois les micros installés sur les participant(e)s, il n’y avait aucun moyen d’en changer les piles. « La diffusion durait de six heures du matin à neuf heures et quelques minutes », explique Cutler. « Mais même avant cela, nous avons effectué de nombreux contrôles, les micros radio étaient donc activés depuis cinq heures. Nous devions être sûrs que les batteries tiendraient la distance. C’est une autre raison pour laquelle Presteigne a suggéré Digital 6000. »

Le matériel de la journée était constitué de huit émetteurs de poche miniatures SK 6212, avec une autonomie allant jusqu’à 12 heures, plus dix canaux de capsules des séries 6000 et 9000 sur deux émetteurs SKM 6000. Quatre micros Sennheiser MKH 416 ont également été fournis, et ont été utilisés comme micros d’ambiance pour le défilé aérien de la Royal Air Force et deux autres micros Sennheiser MKH 416 montés sur perches pour les incontournables. Cet évènement ayant pris une grande ampleur, tant au Royaume-Uni qu’à l’échelle mondiale, les défaillances techniques n’étaient pas envisageables et tous les équipements devaient être absolument fiables. « Le D6000 a été le choix évident pour nous », déclare David Handley, Responsable Audio chez Presteigne. « Il est réputé pour sa qualité audio exceptionnelle et sa transmission RF sans fil à toute épreuve, il était donc parfait pour une production en direct aussi exigeante. En plus, la dernière mise à jour logicielle permet désormais d’intégrer encore plus de canaux dans un environnement déjà encombré, ce qui était très pratique au besoin. »

« Il fallait que ce soit Sennheiser », confirme Cutler. « Les microphones devaient fonctionner parfaitement, car tout problème technique risquait de gâcher l’esprit créatif de l’évènement et son élan narratif. » En comparant les pratiques standard de diffusion en extérieur avec la façon dont l’équipe a abordé les exigences de distanciation sociale le jour même, Cutler décrit les précautions supplémentaires mises en place. « En temps normal, j’aurais travaillé dans le véhicule de la production, à mixer dans une galerie assez ouverte », explique-t-il. « Vu la situation actuelle, l’évaluation des risques devait être à toute épreuve. J’ai utilisé un véhicule distinct pour l’audio, que j’ai configuré moi-même, recevant les flux des microphones radio, qui ont ensuite été envoyés au camion satellite. Il y a toujours des défis pour les radiodiffusions extérieures, comme l’apparition d’interférences RF d’autres radiodiffuseurs. Heureusement, BBC Breakfast avait l’exclusivité de l’évènement ce matin-là. »

Le Capitaine Tom Moore en tant que héros national


Après le succès remarquable de sa collecte de fonds, le Capitaine Tom Moore a reçu le honorifique de Colonel honoraire, ainsi que celui de membre honoraire l’équipe d’Angleterre de cricket. Cet évènement clé a été marqué par un défilé aérien de la RAF et des vœux d’anniversaire de la Reine et du Premier ministre. Le mois suivant, le Capitaine Tom Moore a reçu le titre de chevalier pour ses efforts de collecte de fonds. Cutler raconte à quel point rencontrer en personne le Capitaine Sir Thomas Moore, aujourd’hui surnommé le talisman du pays, était extraordinaire à ses yeux. Tout comme de participer à une célébration incroyable de générosité et de gentillesse. « Travailler dans l’industrie audio depuis plus de vingt ans m’a offert l’opportunité unique de participer à de nombreux évènements dignes de ce nom. Celui-ci fait vraiment partie de mes projets les plus mémorables », conclut Cutler. « C’est un immense plaisir de savoir qu’une histoire si appréciée peut être préservée grâce à un équipement audio de haute qualité, et que nous pourrons conserver nos souvenirs du Capitaine Sir Tom Moore pendant de nombreuses années. »